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KCPS NEWS
A KCPS logo over the words outstanding administrators in blue text

Congratulations to Dr. Jimmie Bullard, Bridgette Crutchfield and Romanda Franklin-Hamilton! These principals were recognized as Outstanding Administrators at the June 8, 2022, KCPS Board of Directors meeting.

Lincoln Prep Debaters Compete Nationally

Nadia Richard finished as a semi-finalist in Student Congress at the NCFL Grand National Tournament. Sophia Herrera is the reigning back-to-back Debate Kansas City Congressional Champion.

Three women who are nurses wearing black shirts that say "making a difference' with the KCPS logo.

KCPS rolled out the red carpet for National Nurses Week, clapping and cheering for our school nurses as they arrived at the Board of Education for their appreciation lunch.

KCPS orchestra students perform at the KCPS Fine Arts Showcase on Thursday, April 28, 2022.

"In schools, children need to have a place of belonging. They need to know they're accepted. They have to find their niche, that thing they’re good at,” said KCPS Deputy Superintendent Dr. Jennifer Collier.

Dr. Bedell to Depart KCPS, Dr. Collier Named Interim Superintendent

A side-by-side portrait of a smiling Black man in a business suit next to a smiling Black woman in a professional pink dress.

Dr. Mark Bedell, left, is departing KCPS in August. Dr. Jennifer Collier has been named Interim Superintendent for the 2022-23 school year. She is a career educator with 22 years of service to KCPS.
 

Statement from Dr. Mark T. Bedell and the Kansas City Public Schools Board of Directors 

Over the past six years, with the leadership of Dr. Bedell, the KCPS Board, and with the efforts of our teachers, staff, and administrators, we have worked to educate, encourage and support our students. We have accomplished so much together. With gratitude and mutual respect, today we share with our community that Dr. Bedell will be leaving KCPS later this summer.
 
Responsibility for pursuing and building upon his accomplishments will remain with the KCPS Board and our Interim Superintendent, Dr. Jennifer Collier. A longtime KCPS educator and leader, Dr. Collier was the clear and unanimous choice to ensure continuity of the changes that have been implemented during Dr. Bedell’s tenure. We best honor Dr. Bedell’s work by striving every day to serve our kids, our families and our community. 
 
More information about opportunities to celebrate Dr. Bedell and welcome Dr. Collier will be shared at a later date. 

 

Letter to the community from KCPS Superintendent Dr. Mark T. Bedell  

Dear students, families, staff and community members, 

We have accomplished so much together these last six years. It has been a phenomenal experience working alongside all of you to achieve accreditation for our students. However, the time has come for me to move on personally and professionally. Today I am announcing my resignation from Kansas City Public Schools, effective August 5, 2022. 

I know this announcement may come as a surprise. When the KCPS Board of Directors took a chance on me in 2016, I promised to move this district to full accreditation. Together, we increased our graduation rate from 68% to 78%. We increased the number of KCPS students taking Advanced Placement, International Baccalaureate and dual credit classes by 44% — and quintupled the number of students who received college credit. Nearly 300 students have graduated from our Middle College program, many of whom wouldn’t have received a diploma without support from KCPS, Metropolitan Community College and the Full Employment Council. Think about the lives we have changed as a result. 

After the Missouri State Board of Education restored our accreditation in January, I emphasized that the work would continue — and it will. What we have built over the last six years is a solid foundation of support for our students and families. I am leaving strong people and programs in place, and I trust them to keep moving KCPS forward. Deputy Superintendent Dr. Jennifer Collier has 23 years of experience in KCPS, serving as teacher, assistant principal, principal and Chief Human Resource Officer. The board unanimously voted for Dr. Collier to be the interim superintendent for the 2022-23 school year. KCPS is in good hands. 

To our cabinet members, executive team, principals, faculty and staff across this system, I am truly indebted to you all. I would like to thank the leaders of our collective bargaining unit for collaborating on a more competitive salary schedule to recognize the hard work of Team KCPS. I also want to thank the many board members I have worked with, including our current board members, who have been outstanding partners in this work. The board has supported me at every request from a budgetary and guidance standpoint. Our community should be proud of them and their dedication to KCPS kids. 

However, there’s so much that is needed that’s beyond their control — and mine. The issues that have kept me up many nights are not ones I can solve as superintendent. I’m talking about racism, injustice, a lack of affordable housing, inequitable economic development practices, violence and other systemic issues that cannot be solved in our classrooms alone. Dr. Collier will need the support of the city and community if this district is to continue to make progress. 

That said, we would not have received full accreditation after 22 long years without the support of the business sector, Kansas City’s mayors and our other elected leaders. In closing, I would like to thank the Kansas City community for welcoming me and my family when we moved from Maryland to Missouri. KCPS will always have a place in my family's heart. The district graduated two of my kids and has prepared our youngest daughter for her middle school years and beyond.  

Thank you for letting me lead us toward a brighter future for all children in our city. 

Yours in Education, 

Mark T. Bedell 

 

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Declaración del Dr. Mark T. Bedell y la Junta Directiva de las Escuelas Públicas de Kansas City  

Durante los últimos seis años, con el liderazgo del Dr. Bedell, la Junta Directiva de KCPS, y con los esfuerzos de nuestros maestros, personal y administradores, hemos trabajado para educar, animar y apoyar a nuestros estudiantes. Hemos logrado tanto juntos. Con gratitud y respeto mutuo, hoy compartimos con nuestra comunidad que el Dr. Bedell dejará KCPS a finales de este verano.

La responsabilidad de continuar y construir sobre sus logros permanecerá con la Junta Directiva de KCPS y nuestro superintendente interino, la Dra. Jennifer Collier. La Dra. Collier, educadora y líder del KCPS durante mucho tiempo, fue la opción clara y unánime para asegurar la continuidad de los cambios que se han implementado durante el mandato del Dr. Bedell. Honramos el trabajo del Dr. Bedell esforzándonos cada día para servir a nuestros niños, nuestras familias y nuestra comunidad.   

Más información sobre las oportunidades para celebrar al Dr. Bedell y darle la bienvenida a la Dra. Collier será compartida más adelante.  

  

Mensaje a la comunidad del Superintendente de KCPS Dr. Mark T. Bedell  

Estimados estudiantes, familias, personal y comunidad, 

Hemos logrado hacer mucho juntos en estos últimos seis años. Ha sido una experiencia fenomenal trabajar junto a todos ustedes para lograr la acreditación de nuestros estudiantes. Sin embargo, ha llegado el momento de seguir adelante personal y profesionalmente. Hoy anuncio mi renuncia a las Escuelas Públicas de Kansas City, a partir del 5 de agosto de 2022. 

Sé que este anuncio puede ser una sorpresa. Cuando la Junta Directiva de KCPS se arriesgó conmigo en el 2016, prometí llevar este distrito a la acreditación total. Juntos, aumentamos nuestra tasa de graduación del 68 % al 78 %. Aumentamos la cantidad de estudiantes de KCPS que toman clases de Colocación Avanzada, de Bachillerato Internacional y créditos duales en un 44 %, y quintuplicamos la cantidad de estudiantes que recibieron créditos universitarios. Cerca de 300 estudiantes se han graduado de nuestro programa Middle College, muchos de los cuales no habrían recibido un diploma sin el apoyo de KCPS, Metropolitan Community College y Full Employment Council. Piense en las vidas que hemos cambiado como resultado de estas iniciativas. 

Después de que la Junta de Educación del Estado de Missouri restaurara nuestra acreditación en enero, enfaticé que el trabajo continuaría, y lo hará. Lo que hemos construido durante los últimos seis años es una base sólida de apoyo para nuestros estudiantes y familias. Estoy dejando personas y programas fuertes en su lugar, y confío en que seguirán haciendo avanzar a KCPS. La superintendente adjunta, la Dra. Jennifer Collier, tiene 23 años de experiencia en KCPS y se desempeñó como maestra, subdirectora, directora y directora de recursos humanos. La junta votó por unanimidad para que la Dra. Collier sea la superintendente interina para el año escolar 2022-23. Así que, KCPS está en buenas manos. 

A los miembros de nuestro gabinete, el equipo ejecutivo, los directores, la facultad y el personal de todo este sistema escolar, estoy verdaderamente en deuda con todos ustedes. Me gustaría agradecer a los líderes de nuestra unidad de negociación colectiva por colaborar en un programa salarial más competitivo para reconocer el arduo trabajo del Equipo de KCPS. También quiero agradecer a los muchos miembros de la junta directiva con los que he trabajado, incluidos nuestros miembros actuales de la Junta Directiva, que han sido socios destacados en este trabajo. Ellos me ha apoyado en cada solicitud desde el punto de vista presupuestario y de orientación. Nuestra comunidad debería estar orgullosa de ellos y de su dedicación a los niños de KCPS. 

Sin embargo, hay tanto que se necesita que está más allá de su control, y del mío. Los problemas que me han mantenido despierto muchas noches no son los que puedo resolver como superintendente. Me refiero al racismo, la injusticia, la falta de viviendas asequibles, las prácticas de desarrollo económico no equitativas, la violencia y otros problemas sistémicos que no se pueden resolver solo en nuestras aulas. La Dra. Collier necesitará el apoyo de la ciudad y la comunidad para que este distrito continúe progresando. 

Dicho esto, no hubiéramos recibido la acreditación completa después de 22 largos años sin el apoyo del sector empresarial, los alcaldes de Kansas City y nuestros otros líderes electos. Para terminar, me gustaría agradecer a la comunidad de Kansas City por darnos la bienvenida a mí y a mi familia cuando nos mudamos de Maryland a Missouri. KCPS siempre tendrá un lugar en el corazón de mi familia. El distrito graduó a dos de mis hijos y ha preparado a nuestra hija menor para sus años de escuela intermedia y más allá. 

Gracias por permitirme guiarnos hacia un futuro mejor para todos los niños de nuestra ciudad. 

Suyo en Educación,  

Mark T. Bedell